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Amthor, Christoph Heinrich (* 1677.12.14 †  1721.02.21)
Amthor, Christoph Heinrich (* 1677.12.14 † 1721.02.21)
CC BY-NC-SA 4.0

Amthor, Christoph Heinrich (* 1677.12.14 † 1721.02.21)

Basic Overview Data

Born
1677.12.14, Stolberg
Died
1721.02.21, Copenhagen
Confession
Protestant, Lutheran
Institutional Affiliation
University of Kiel
Keyword Filters
Protestant, Lutheran, Thomasian
VIAF:
Important Family Relations:
Father, Joachim Huldreich Amthor (1631 - 1694), Hofrat
Uncle, Ehrenfried Amthor (1638 - 1696), Etatsrat to the Danish Kingdom, War- and Land-Commissioner to Schleswig-Holstein
Father in Law, Nicolaus Martini (1632 - 1713), Justitzrat, Pro-Chancellor and Professor in Law at Kiel University
Kanonische URL:

Biography:

Educated in Kiel and in Halle, under Thomasius, Christoph Heinrich Amthor’s early career was as ordinary professor of political philosophy and extraordinary professor of law at Kiel University from 1703/1704 until 1713. His inaugural lecture was on the “perfect statesman”, and he advertised lectures on prudence, the different forms of societies and states, German Imperial law and the law of nature and of nations as well as juridical collegia.Following a poem in praise of the Danish king in the Great Northern War, Amthor entered Danish service, first as Kancelliråd in 1713, then as president in Rendsburg, the seat of administration of Danish Schleswig, and Royal Historiographer, and finally as Justitsråd in Copenhagen. He conceived his work as Royal Historiographer explicitly as parallel and corrective to the works by Pufendorf in Swedish service. His poetry was well known in his time. Amthor used natural law in a wide variety of fields, two in particular leading to public polemics. His early dissertation De habitu superstitionis ad vitam civilem (On the nature of superstition in relation to civil life, 1708) – with obvious reference to Pufendorf’s work –brought him controversy with the Rostock orthodox theologians Jakob Staalkopf and Karl Arnd. And in numerous anonymous pamphlets against his former sovereign, the duke of Gottorp, Amthor defended Danish interests in the Great Northern War, such as the Danish sequestration of Gottorp possessions in Schleswig, on historical grounds and on the basis of the law of nature and of nations, despite the minority of the Gottorp duke. After Amthor’s departure and following the diminished fortunes of the Gottorp dukes after the Great Northern War, Kiel University does not seem to have attracted natural lawyers of equal stature. In Denmark, Amthor supported his fellow Thomasius student, Andreas Hojer, getting him appointed as his successor as Royal Historiographer. Hojer would eventually become the first professor of natural law at Copenhagen University.

Comment on main natural law works:

Arguably the most prolific natural lawyer in Northern Europe around 1700, Amthor covered all aspects of the Thomasian educational program in his teaching and in works such as Einleitung Zur Staats und Sitten-Kunst (Introduction to Politics and Ethics, 1706), Meditationes philosophicae de iustitia divina (Philosophical Meditations on Divine Justice, 1711), Unvorgreiffliche Gedancken Von der bequehmsten Methode (Unanticipated Thoughts on the best Method, 1712) Project der Oeconomic in Form einer Wissenschaft (A Project for Economy in the form of a Science, 1716), Collegium homileticum de jure decori (Homiletic collegium on the law of decorum, 1730), Philosophia moralis seu doctrina de justo, honesto et decoro (Moral philosophy or teachings on the just, the virtuous and the decorous, 1738). Most if not all of Amthor’s works originated in his teaching in Kiel. The collegia on decorum and moral philosophy were edited by Amthor’s former secretary and published posthumously. Amthor’s Philosophia moralis was the most comprehensive textbook on (Thomasian) natural law published following the introduction of a professorship and formal examinations in natural law in Copenhagen, but its success seems limited as few copies are extant. Several of Amthor’s manuscripts were acquired by Andreas Hojer and eventually entered the Royal Library in Copenhagen.

Comment on profile’s conception of natural law:

Amthor was undoubtedly a follower of Thomasius and, like many of his generation, he counted also J. F. Buddeus amongst his great teachers. He situated himself in a line of modern thinkers progressively improving the discipline of natural law, notably Grotius, Pufendorf and Thomasius. He accepted Thomasius’ reconfiguration of natural law into justum, honestum and decorum, adopting this early before Thomasius published his Fundamenta, referring instead to Thomasius’s Sittenlehre and the Observationes selectae. Amthor developed these as distinct sciences, natural law, moral philosophy and decorum, in different lectures and published works. But Amthor was no sectarian follower of Thomasius. In his Thoughts on Method, he presented Thomasius’ reordering of natural law as incomplete and in need of revision, especially the clarification of the “praecognita”, those problems common or fundamental to all three areas, and issues of divine justice. In his Philosophia moralis or Doctrina de justo, Amthor praised Thomasius’ discussion of divine laws in the Institutiones, but criticised aspects of Thomasius’ Fundamenta as “not suitable for everybody”. Especially Thomasius’ account of divine and natural laws as not properly laws had “bad consequences” and tended to Socinianism, which he had discussed earlier in De iustitia divina. Instead he recommended Buddeus to beginners in the subject. On the “principium cognoscendi” of natural law, Amthor disagreed with both Pufendorf and Thomasius, rejecting Pufendorf’s and the early Thomasius’ adoption of “socialitas” as inadequate since unable to account for the duties towards God and oneself. Instead Amthor posited “security and external happiness”, with internal happiness belonging to ethics or the discipline of the “honestum”. In the Einleitung zur Staats und Sitten-Kunst, Amthor noted that each different part of natural law had its own first principle, perhaps betraying some influence from Buddeus. Natural law and related disciplines within the Thomasian educational program were evidently of great importance to Amthor. As he explained in his introduction to economy, they were all concerned with specific forms of happiness. And Amthor sought to contribute to all of them. However, his historical significance for natural law is difficult to determine with any precision because so much of his work, while known in his time, remained unpublished.

Academic Data

Studies

1694 - 1695, History, Law, Staatswissenschaft at Kiel University
1695.09.26 - ../1703, Jurisprudence at Jena University

Academic Degree

../1710, Doctor Juris (Utriusque) at Kiel University

Academic Travels

1695\.. - ../1703, German States () (Travelled to 'other German universities')

Academic Teaching

1705, Summer Semester: "Laws on war and peace", Public Lecture at Kiel University, Faculty of Philosophy
1709, Summer Semester: "The fundamentals of universal law", Public Lecture at Kiel University, Faculty of Philosophy
1711, Winter Semester: "Natural Law", Public Lecture at Kiel University, Faculty of Philosophy
1712, Winter Semester: "Natural Law", Private Lecture at Kiel University, Faculty of Law
1713, Summer Semester: "Natural Law", Private Lecture at Kiel University, Faculty of Law

Professional Data

Career

1703.10.5 - 1714, Ordinary professor in Philosophy [Philosophiae Civilis] at Kiel University, Faculty of Philosophy (NDB mistakenly writes 1704)
1703.10.5 - 1712, Extraordinary professor in Law [Private Law] at Kiel University, Faculty of Law
1712 - 1714, Ordinary professor in Law [Ius Patriae] at Kiel University, Faculty of Law
1714.10.12 - 1719, President of Rendsburg
1714.10.12 - 1721, Royal Historiographer to the Danish Kingdom

Titles, Memberships and Other Relevant Roles

1713.08.21, Kanzleirat, Danish Court
1714.11.04, Member, High Court of Schleswig-Holstein

Printed Sources

Books:

Einleitung Zur Staats und Sitten-Kunst, Durch gewisse Lehr-Sätze: Deren sich ein Anfänger in diesen Wissenschafften bedienen kann, und wornach der Author... seine künfftige Lectionen zum theil einzurichten gesonnen ist, (Kiel: Riechel; Kiel: Reuther, 1706): Digital Version

Entbeut der Allhie studierenden Jugend Seinen freundlichen Grus, Und eröfnet Derselben hiemit ein Collegium über Das Recht der Manierlichen Sitten, (Kiel: Reuther, 1708)

Epistola ad ... Dominum A. R. philosophum celeberrimum, et reliq: qua catechetae cujusdam rostochiensis, aliorumque superstitionis patronovum ineptiae summatim recensentur, (Kiel: Reuther, 1710)

Historische Einleitung zu dem jetzigen Krieg in Schweden, worinnen die Strittigkeiten, so zwischen der Cron Schweden und Dännemarck sich über Schonen, Halland und Bleckingen, von vielen Seculis her, ereignet. Mit unpartheyischer Feder Kurtzlich doch gründlich und deutlich beschrieben ... und die vornehmste letztere Friedens-Schlüsse des 17. Seculi angehangen warden, (Frankfurt; Leipzig: 1710): Digital Version

Meditationes philosophicae de iustitia divina et materiis cum ea connexis, (Kiel: Riechel, 1711)

Entbeut denen alhie Studierenden seinen freundlichen Grus, und eröffnet denenselben hiemit in einem gemischten Discurs von denen Rechten, so wohl überhaupt, als denen Schleswig- und Hollsteinischen insonderheit, seine vorhabende Lectiones publicas, privatas und privatissimas, (Kiel: Reuther, 1711)

Unvorgreiffliche Gedancken Von der bequehmsten Methode, deren sich ein Academischer Lehrer, so wohl überhaupt, als bey Erklährung des Natur- und Völcker-Rechts insonderheit, bedienen kann, (Kiel: Reuther, 1712): Digital Version

Ad Mores Schlesvicensium Et Holsatorum Potissimum Adornatus…, (Kiel: Reuther, 1712): Digital Version

Den in allen Seinen Zweigen verherrlichten königlich-oldenburgischen Stamm-Baum wolt am 11ten October des itzt-luaffenden Jahres, als an dem ... Geburts-Tage des ... Herrn Friedrich des Vierten, Erz-König zu Daenemarck ... In nachgesetzter gebundenen Rede vorstellen ..., (Kiel: 1713)

Historischer Bericht Von dem Vormahligen und gegenwärtigen Zustande der Schleswig-Hollsteinischen Ritterschafft, Und Ihrer Privilegien: Aus beglaubten, und theils geheimen Uhrkunden zusammen getragen, auch mit verschiedenen zur Staats-Erkänntnis dieser Hertzogthümer, einiger massen dienenden Anmerckungen ... erläutert, (Kiel: 1714)

In Jure Et Facto Gegründeter Beweis der vielfältigen Treulosigkeiten, So das Jetzt-regierende Allerdurchlauchtigste Königl. Dähnische Haus von dem Fürstl. Holstein-Gottorfischen bisher erlitten: Worin ... ausführlich gezeiget wird/ Daß das Hertzogthum Schleswig durch offenbahre Rebellionen und böse Intriguen der damahligen Holsteiner von der Krohne Dennemarck zum erstenmahl abgerissen hernach durch gleich wenig zugelassene Felonien, dem Fürstlichen Antheile nach/ zur Souveraineté erhaben auch von solcher Zeit an... des Fürstlichen Hofes eintziges Tichten und Trachten gewesen sey höchstbesagter Krohnen Schaden und Ruin zu befodern, (Copenhagen: 1715): Digital Version

Historische und Vernunfft-mässige Untersuchung Der Uhrsachen, Durch welche Die zwischen Dennemarck und Schweden von etwa Hundert Jahren her vorgefallene Streitigkeiten, und Befehdungen, sich entsponnen: Sonderlich aber Der bey dem letzt-entstandenem und annoch fortwährendem Kriege, von einem Theil geführter Bewegungs-Gründe, Und darauf von dem andern vermeyntlich geschehener Ablehnungen. Von einem Dännemärcker der unpartheyischen Welt zur Prüfung übergeben, ([S.l.], 1715)

Aufgedeckte Schande Der Unsinnigen Schwedischen Proceduren, So Wie sie gröstentheils aus ihren eigenen Zeugnüssen, und gefundenen Original-Documenten sich ergibt : Beydes Ihrer im vorigen Jahr zu Stralsund gedruckten, also rubricirten Unrechtfertigkeit Des an Seiten des Königlich Dähnischen Hofes gebrauchten Verfahrens ...; Und auch Denen noch im verwichenen Februario des jetzt-lauffenden 1715ten Jahrs ... vermeyntlichen Repressalien, Auf Allergnädigstem Befehl entgegen gesetzet, Und Dem Urtheil aller Hoher Potentaten, und Ehrliebender Völcker übergeben, (Copenhagen: 1715): Digital Version

Project der Oeconomic in Form einer Wissenschaft: Nebst einem Unmaßgeblichen Bedencken, Wie diese Wissenschaft beydes in Theoria und Praxi mit mehrerem Fleiß und Nutz getrieben werden könne / entworffen von Anastasio Sincero, (Frankfurt; Leipzig: Renger, 1716): Digital Version
    - Edition 1717 (Frankfurt; Leipzig: Renger)

Anzeige Der Höchst-rechtmäßigen Uhrsachen, Welche Ihro Königl. Majest. zu Dännemarck, Norwegen, gegen Willen genöthiget, Wider den gefangenen Königlich-Schwedischen Rath und Feld-Marschall, Graf Magnus Steenbock, Nach völliger Entdeckung der ... Groben Verbrechen, Durch genauere Verwahrung seiner Persohn, und sonsten, solcher gestalt als bisher geschehen zu verfahren: Auf Allergnädigstem Befehl ...; Nebst Den dahin gehörenden vollständigen Beylagen, mitgetheilet, (Copenhagen: 1716): Digital Version

Wiederholter Abdruck Einiger in Annis 1683 und 1700 bereits publicirter Schleßwig-Holstein-Gottorpischer Schrifften, Worinnen Die von einem bey jetzigen Zeiten ausgetretenem Fürstl. Professore Zum Kiel, und darauf declarirtem Königl. Dänischem Historiographo Ausgelassene, im Monat Febr. 1715 ... zu Kopenhagen gedruckte, Nachgehends auch Zu Anfang des Monats Februar. 1716. in Regenspurg wieder aufgelegete und ad aedes distribuirte Treulosigkeiten ihre Abfertigung finden, (S.I., 1717)

Der herrlich grünende Öhl-Zweig Des Allerdurchlauchtigsten/ Großmächtigsten Königs und Herrn/ Herrn Friedrich des Vierten/ Souverainen Erb-Königs zu Dännemarck/ Norwegen/ der Wenden und Gohten; ... Nachdem Allerhöchstgedachte Majestät/ den wider die Cron Schweden/ bis ins eilffte Jahr geführten schweren Krieg/ Durch den erfolgten Friedrichsburger Friedens-Schluß Höchst-rühmlich und glücklich vollendet/ am Tage Friedericus, Als dem dazu allergnädigst verordneten Danck- und Friedens-Fest/ Aus allerunterthänigst getreuesten Hertzen frohlockend besungen, (Altona: 1720): Digital Version


Dissertations:

Positionum Iuris Civilis Specimen Quintum. Ad Libri ff. primi Titulum 8. De Rerum Divisione Et Qualitate, (Kiel: Reuther, 1699) [Praeses: Nicolaus Martini, Respondent: Christoph Heinrich Amthor]: Digital Version

De crimine Simoniae eiusque larua politica, (Kiel: 1705) [Praeses: Christoph Heinrich Amthor, Respondent: Petrus Mummeus]: Digital Version

De habitu superstitionis ad vitam civilem, (Kiel: Reutherus, 1708) [Praeses: Christoph Heinrich Amthor, Respondent: Michael Gude]: Digital Version

De obstagio tractatus juridicus: ad mores Schlesvicensium et Holsatorum potissimum adornatus, (Kiel: 1709) [Praeses: Christoph Heinrich Amthor, Respondent: Johann Christoph von Warendorff].

Arbiter Vapulans, seu Castigatio Compositionis Amicabilis, Celeberrimo Domino, (Kiel: 1710) [Praeses: Christoph Heinrich Amthor, Respondent: Johann Arnd].

Manuscript Sources

Manuscripts:

C. H. Amthoris Prælectiones in Prudentiam civilem, (1711), Danish Royal Library, Copenhagen, Thott 885 kvart

C. H. Amthoris Doctrina Justi, præced. ejusd. Gedanken von der besten Methode, das Natur- und Völkerrecht zu lehren, impress. 1712, Danish Royal Library, Copenhagen, Thott 914 kvart

Amthor in Jus privatum, 3 vols, Danish Royal Library, Copenhagen, Thott 958, 959, 960 kvart

Philosophia civilis, 2 vols, Danish Royal Library, Copenhagen, Thott 883, 884 kvart

Annotationes in Taciti Germaniam & Deutsches Jus publicum, Danish Royal Library, Copenhagen, Kall 316 kvart

Direct Personal Connections:

1694, Martini Nicolaus, Kiel [Colleague at Kiel University, Father in Law to Amthor]
1704, Samuel Reyher, Kiel [Colleague at Kiel University]
1704, Simon Heinrich Musäus, Kiel [Colleague at Kiel University]
1704, Georg Pasch, Kiel [Colleague at Kiel University]
1704, Sebastian Kortholt, Kiel [Colleague at Kiel University]
1708, Andreas Ludwig Königsmann, Kiel [Colleague at Kiel University]
1708, Friedrich Gentzke, Kiel [Colleague at Kiel University]
1713, Franz Ernst Vogt, Kiel [Colleague at Kiel University]
Mikkel Munthe Jensen, Last Update:  17.03.2021